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Thym (Thymus vulgaris)

Plantes médicinales > Thym

  1. Introduction
  2. Les nombreuses indications du thym
  3. Par ordre alphabétique, voici les indications les plus courantes du thym:
  4. Le miel de thym
  5. Le thym dans la cuisine
  6. Le thym au jardin
  7. Comment conserver le thym ?
  8. Le thym... Où ? Quand ? Comment ? Pourquoi ?

Thym

Le thym, originaire du bassin méditerranéen et de l'Asie centrale, fait partie de la famille des Labiées. C'est un arbrisseau rampant aux tiges tortueuses. Ses fleurs sont roses ; ses feuilles, petites et elliptiques, sont épaisses, recouvertes d'un duvet gris sur la face inférieure. Plus d'une centaine de variétés de thyms ont été répertoriées. Les deux espèces les plus utilisées sont le thym commun (Thymus vulgaris) considéré comme le meilleur d'un point de vue culinaire et le serpolet ou thym sauvage (Thymus serpyllum), à l'arôme moins fin, mais plus concentré en principes actifs et donc souvent préféré pour ses vertus médicinales. Les quantités récoltées en France sont insuffisantes pour la consommation nationale: vient alors à la rescousse le Thymus zigis ou thym espagnol (mais provient parfois aussi de Hongrie, du Maroc ou d'ailleurs) et dont les qualités sembleraient moins intéressantes.

L'ensoleillement, l'altitude ou la composition du sol jouent un rôle prépondérant dans le développement des principes actifs du thym, quelle que soit la variété. Ainsi, on trouve du thym commun en Angleterre. Même s'il s'agit bien de thym, culinairement ou médicalement, il ne peut pas décemment être comparé au thym sauvage de Grèce.

Les nombreuses indications du thym

L'odeur aromatique du thym est caractéristique d'un de ses composants majeurs, le thymol. Les chimistes ont relevé aussi des phénols, du carvacrol, des tanins et bien d'autres constituants. Les propriétés remarquables du thym ont été étudiées dès 1887: son huile essentielle détient un tel pouvoir bactéricide qu'elle était utilisée pour désinfecter les hôpitaux. Expectorant, antispasmodique, antiseptique, anti-inflammatoire, diurétique, sudorifique, le thym est inscrit sur la liste officielle des plantes à usage médicinal de la Commission Européenne.

Par ordre alphabétique, voici les indications les plus courantes du thym:

Le miel de thym

Dans les montagnes du Péloponnèse (Grèce), de Turquie, de Sicile ou de Provence, les apiculteurs répartissent les ruches au milieu des landes de thym sauvage. Les abeilles produisent alors un miel d'une finesse incomparable. Aux qualités antiseptiques, anti inflammatoires et antirhumatismales du thym, s'ajoutent les bienfaits cicatrisants, adoucissants et énergétiques du miel. Par ailleurs, il est fréquent que les apiculteurs plantent du thym à proximité de leurs ruches. En effet, des chercheurs de l'Inra ont constaté que l'huile essentielle de thym éloignait le parasite Varroa jacobsoni, l'une des causes de mortalité des abeilles.

Le thym dans la cuisine

Le thym assaisonne avec bonheur les tomates, les courgettes, les poissons, les volailles, les oeufs, les pâtes, les fromages et les soupes. Il relève délicatement les plats et facilite la digestion. Avec le persil, l'origan, le céleri et le laurier, il compose le « bouquet fleuri » que l'on ajoute aux soupes et aux bouillons. En mélange avec la sarriette, le romarin et la lavande, il prend parfois la dénomination « d'herbes de Provence » dont on parsème les grillades de poisson et de viande ou qu'on ajoute à la ratatouille. Vous pouvez aussi laisser mariner quelques heures, avant de les faire cuire, une volaille ou un poisson dans du vin blanc, auquel vous aurez ajouté une poignée de thym, de la sarriette, des échalotes, 4 gousses d'ail, du laurier, du sel et du poivre.

Le thym au jardin

Vous le sèmerez en mars-avril en godets avant de replanter en mai-juin. Le thym préfère les sols secs et ensoleillés. Placez-le à proximité de la lavande, avec laquelle il s'entend bien, et « paillez » avec des pierres pour limiter l'invasion des herbes et augmenter la chaleur au pied. Pour les reproduire, vous pouvez aussi procéder par marcottage tous les 3 ans.

Comment conserver le thym ?

Frais, vous pouvez le laisser environ 1 semaine, dans un verre d'eau. Certains cuisiniers, pour en avoir toujours sous la main, en congèlent, directement ou bien dans l'eau des bacs à glaçons. Mais la meilleure façon de préserver le thym, c'est le séchage: disposez-le, la tête en bas, dans un endroit sombre et aéré. Vous pourrez alors en avoir tout au long de l'année.

Le thym... Où ? Quand ? Comment ? Pourquoi ?

La partie de la plante utilisée est l'extrémité de la tige fleurie. Le thym s'achète frais sur les marchés. Sous forme de plante sèche ou d'huile essentielle, vous en trouverez en pharmacies, parapharmacies ou en magasins de produits naturels. Préférez toujours un label bio et les variétés Thymus vulgaris (thym commun) ou Thymus serpyllum (serpolet). Attention cependant à l'huile essentielle, très puissante, à manier avec précautions.

Il n'y a pas de contre-indication connue et il n'existe pas d'interaction avec des médicaments.

  • Frais: en tisanes (1 branche par tasse) ou en assaisonnement.
  • Sous forme sèche: laissez infuser 10 à 20 g de thym pour 1 litre d'eau. À boire, selon les conseils du docteur Valnet, de préférence le matin à la place du thé ou du café. Plusieurs tasses par jour sont possibles, même le soir.
  • En cataplasme: décoction concentrée sur une compresse (problèmes dermatologiques).
  • En huile essentielle: 2 ou 3 gouttes dans 1 cuillerée à café de miel, jamais plus, 2 fois par jour.
  • En massage: 10 gouttes d'huile essentielle diluées dans 20 cl d'huile végétale (olive, noyau d'abricot, jojoba, etc.).
  • En diffusion: sur une soucoupe placée sur un radiateur ou dans un diffuseur d'huile essentielle. Pour purifier l'air d'une pièce.
  • Élixirs: plusieurs laboratoires proposent des élixirs stimulants ou dépuratifs associant plusieurs plantes, dont le thym.

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