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Safran (Crocus sativus)

Plantes médicinales > Safran

  1. Introduction
  2. Qu'est-ce que le safran ?
  3. De l'Égypte antique aux croisades, un peu d'histoire autour du safran
  4. Culture du safran et savoir-faire indispensable
  5. La réputation d'aphrodisiaque du safran
  6. Les propriétés indiscutables du safran
  7. C'est pourquoi le safran est recommandé dans les cas de:
  8. Le safran en homéopathie

Safran

Le safran décrivait jadis une personne joyeuse, dont on disait qu'elle avait "dormi dans un sac de safran". Le safran a une jolie couleur jaune. Cette épice aujourd'hui un peu oubliée fut longtemps recherchée et pas seulement pour ses qualités culinaires...

Qu'est-ce que le safran ?

Le safran, poudre utilisée en cuisine pour colorer et aromatiser les plats en sauce et le riz, est tiré des trois filaments (stigmates) du pistil de la fleur de Crocus sativus. Il faut 150 000 fleurs pour produire 1 kg de safran sec. Autant dire que cette plante qui nécessite d'immenses soins et une grosse main d'oeuvre n'est plus vraiment cultivée en France pour cause de coût. Pourtant, il y a encore un siècle, c'était à 100 kilomètres de Paris, à Boynes plus précisément, qu'était cultivé l'un des safrans les plus réputés au monde. Sa valeur, encore aujourd'hui, atteint de tels sommets que le safran est stocké dans des chambres fortes ! Le safran vendu en France est soumis à des normes strictes ; toutefois, vu son prix, il y a parfois des falsifications. Par ailleurs, il ne faut pas confondre le véritable safran avec le curcuma, qu'on appelle le safran d'Inde et qui a d'autres vertus.

De l'Égypte antique aux croisades, un peu d'histoire autour du safran

Les papyrus médicinaux de l'Égypte ancienne montrent que le safran était déjà utilisé et apprécié, notamment pour ses propriétés aphrodisiaques. Une fresque du palais de Cnossos, vieille de 000 ans, représente un cueilleur de safran. Plus tard, chez les Grecs, on se massait le corps avec des huiles qui associaient différentes plantes, dont le safran. Dans les bains romains, les esclaves préparaient des eaux safranées pour réveiller ceux qui avaient un peu trop fait la fête. L'espèce la plus recherchée venait de Cilicie. Le safran faisait l'objet de tous les trafics: origines frauduleuses, coupages, fausses plantes... Il existait même un enseignement pour reconnaître le faux safran ! Première leçon: le safran, utilisé comme antimoustique ou base de maquillage, ne devait pas irriter la peau. Ainsi, Cléopâtre se maquillait avec du safran. Le safran était aussi brûlé comme l'encens et, dans les théâtres ou les salles de festins, les esclaves épandaient des fleurs de crocus. Le safran aurait été rapporté en France par un croisé qui aurait évidé son bâton de pèlerin. Rapidement, on considéra le safran comme un remède universel: il guérissait, prétendaient les médecins, non seulement les douleurs dentaires, mais aussi la rougeole, la dysenterie, la jaunisse et même la peste.

Culture du safran et savoir-faire indispensable

Erreur de la nature, le Crocus sativus possède une anomalie chromosomique et ne peut pas se reproduire: sa culture se fait par bulbes. Son cycle est inversé par rapport au reste de la végétation: en effet, le Crocus sativus fleurit en octobre. Jean-Marie Thiercelin, dont la famille commercialise le safran depuis 6 générations, explique: « La production mondiale tourne autour de 80 tonnes par an, en provenance principalement d'Iran, d'Inde, de Grèce et d'Espagne. Le ramassage demande un savoir-faire particulier puisque la fleur doit être cueillie dans les 36 heures. Le séchage aussi est très important, car le safran à l'état frais n'a pas les mêmes propriétés, ni la même couleur. »

La réputation d'aphrodisiaque du safran

Le safran renferme des hormones végétales et serait l'un des rares et réels aphrodisiaques féminins ! Il semblerait que les hommes aussi ne soient pas insensibles aux propriétés du safran. En Grèce, on en saupoudrait la couche des jeunes mariés. On raconte qu'Alexandre le Grand, grand amateur de femmes, avait deux épices préférées, le safran et la cannelle. Il exigeait que son cuisinier en assaisonne tous les plats. Les Sybarites, Grecs installés en Sicile au viie siècle av. J. -C. et dont les pratiques religieuses s'apparentaient à ce qu'on appellerait aujourd'hui une débauche effrénée, buvaient des tisanes de safran avant et pendant les cérémonies. À trop forte dose, il peut devenir toxique.

Les propriétés indiscutables du safran

À la fois analgésique et tonique, le safran agit sur l'ensemble du système nerveux, mais aussi sur les systèmes digestif et respiratoire.

C'est pourquoi le safran est recommandé dans les cas de:

On trouve aujourd'hui le safran dans la composition de spécialités pharmaceutiques destinées à lutter contre la dépression nerveuse.

Le safran en homéopathie

Crocus sativus, en homéopathie, est utilisé principalement pour les spasmes abdominaux, les règles trop abondantes, les douleurs et crispations au niveau du ventre, ainsi que pour certains troubles de l'humeur: rire nerveux, crises de nerfs, certains états maniaco-dépressifs, passage incontrôlable de la tristesse à la joie ou à la colère...

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La sauge valait une fortune à l'époque du troc commercial avec les Chinois ! Ces derniers n'hésitaient pas à échanger deux caisses de leur thé réputé contre une de sauge...

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