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Menthe poivrée (Mentha piperita)

Plantes médicinales > Menthe poivrée

  1. Introduction
  2. Les vertus médicinales innombrables de la menthe poivrée
  3. La menthe poivrée pour quelles indications ?
  4. Quelques précautions avec la menthe poivrée
  5. La menthe poivrée... Quand ? Comment ? Combien ?
  6. Quelques trucs à la menthe poivrée

Menthe poivrée

La menthe, il en existe bien des espèces. Le mot vient du grec Mintha, nom d'une jeune nymphe transformée en plante par une déesse jalouse: Hadès avait un peu fricoté avec la nymphette, ce qui a déplu à Perséphone, l'épouse légitime du dieu des enfers.

La menthe était connue des anciens Égyptiens. Les Romains et les Gaulois l'utilisaient dans leurs recettes de cuisine et dans les potions médicinales. On portait une couronne de menthe pour soulager les migraines. Au Moyen Âge, Hildegarde de Bingen prescrivait la menthe pour de nombreuses affections dont la folie: « La personne qui souffre du cerveau jusqu'à en devenir folle fera cuire de la menthe pouliot dans du vin. Elle mettra des feuilles chaudes tout autour de la tête. On couvrira avec un linge. La folie diminuera. »

La très célèbre menthe poivrée, devenue aujourd'hui une variété botanique, n'est apparue qu'en 1696 en Angleterre ; il s'agit d'un croisement entre une menthe verte et une menthe aquatique.

Les menthes poussent en épi avec des tiges dressées jusqu'à 1 mètre de haut ou bien elles sont basses et rampantes. Dans la première catégorie, sont classées la menthe verte ou commune (viridis) et la menthe sylvestre (longifolia). Dans la seconde, on trouve la menthe aquatique (aquatica) et la menthe Pouliot (pulegium). La très célèbre menthe poivrée (piperita) est un croisement entre la menthe verte et la menthe aquatique. Les menthes apprécient les lieux humides. Leurs feuilles plus ou moins dentelées présentent des nervures caractéristiques et un parfum fort, rafraîchissant et même un peu piquant. Les fleurs roses, groupées en boules (menthe aquatique) ou en lances (menthe Pouliot) le long des rameaux, apparaissent de juillet à octobre. Son parfum, ses propriétés antiseptiques et sa facilité de production ont fait que la menthe est devenue une plante de culture quasi industrielle.

Les vertus médicinales innombrables de la menthe poivrée

Toutes les menthes ont des propriétés comparables. Selon les variétés, le sol et l'ensoleillement, les principes actifs sont plus ou moins concentrés: il s'agit essentiellement de flavonoïdes, de menthol et de tanins. La menthe fut considérée comme une panacée dès l'Antiquité et cette réputation a duré jusqu'à l'arrivée des médicaments chimiques. Aujourd'hui encore, même si elle n'est plus vraiment considérée comme un médicament, elle entre dans la composition de nombreuses préparations pharmaceutiques: pas tilles, sirops, tisanes, pommades, lotions, cosmétiques... Décontractante, antiseptique, sudorifique, la menthe est aussi analgésique, stomachique et expectorante.

La menthe poivrée pour quelles indications ?

Voici, par ordre alphabétique, la plupart des indications de la menthe, que ce soit en interne ou en externe:

Quelques précautions avec la menthe poivrée

Il n'existe pas de contre-indication majeure. Toutefois certains thérapeutes déconseillent la menthe aux femmes enceintes et à celles qui ont des règles trop abondantes. Certaines personnes, très sensibles à la menthe, évitent d'en prendre avant de se coucher. Par ailleurs, si vous suivez un traitement homéopathique, sucez vos granules à environ 20 minutes de toute prise de menthe: cette règle est valable pour tous les excitants, les huiles essentielles et les substances aux arômes puissants.

La menthe poivrée... Quand ? Comment ? Combien ?

  • Dans la cuisine: ajoutez systématiquement des feuilles de menthe dans les salades, les crudités, sur les desserts...
  • Spécialité pharmaceutique (pastilles, pommades, etc.): suivez les notices.
  • Infusion (1 tasse après chaque repas): 10 g pour 1/2 litre d'eau frémissante.
  • Huile essentielle en interne: 2 à 3 gouttes sur 1 cuillerée de miel.
  • Huile essentielle en externe: 2 à 3 gouttes pour un massage du bout des doigts sur les tempes (éventuellement mélangées avec de l'huile essentielle de lavande douce).
  • Huile essentielle en inhalation: 4 à 6 gouttes dans un bol d'eau chaude (respirez les vapeurs).

Quelques trucs à la menthe poivrée

  • Pour éloigner les souris d'une grange, plantez des pieds de menthe tout autour.
  • Pour conserver les pommes plus longtemps, frottez-les avec des feuilles de menthe.
  • Au potager, la menthe protège le chou des maladies.
  • Pour limiter la rouille de la menthe, arrosez-la régulièrement au purin d'ortie dilué.
  • Les insectes n'apprécient pas la menthe: puces et insectes peuvent être repoussés en brûlant des rameaux ou des feuilles sèches. Autre solution plus simple: quelques gouttes d'huile essentielle sur l'oreiller ou les vêtements.
  • L'huile à la menthe: introduisez 1 bonne poignée de petites feuilles de menthe dans une bouteille de 1 litre en verre. Ajoutez de l'huile d'olive. Bouchez. Laissez macérer en plein soleil pendant au moins 4 semaines. Cette huile s'utilise en massage pour les douleurs musculaires, les névralgies, les maux de tête et les rhumatismes.

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