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Laurier (Laurus nobilis)

Plantes médicinales > Laurier

  1. Introduction
  2. Le laurier, un médicament naturel
  3. Les drôles de drupes du laurier
  4. Le pain au laurier d'Alep
  5. Prudence avec le laurier

Laurier

Le laurier, réduit à un rôle culinaire subalterne, a perdu de sa splendeur. Pourtant, ses réelles vertus en avaient fait le symbole de la réussite et de la gloire: athlètes, artistes, intellectuels et généraux étaient honorés par une couronne de laurier.

On l'appelle laurier d'Apollon, laurier-sauce, laurier noble... ou laurier commun. C'est un arbuste buissonnant qui peut atteindre 8 mètres de haut. Ses feuilles, vert sombre, en forme de lance, sont persistantes. À l'état sauvage dans le bassin méditerranéen, il se blottit dans les ravins. Très rustique, sans entretien à part une taille pour contrôler sa forme ou sa densité, il pousse sans problème en préférant une exposition semi-ombragée. Le bouturage est assez difficile et, pour la multiplication, il est préférable, à la fin de l'hiver, d'essayer de dégager le pied pour en prélever une partie avec racines.

Le laurier, un médicament naturel

On cueille les feuilles en plein été et les fruits à l'automne. On les laisse sécher à l'ombre chaude (grenier, par exemple) et aérée. On le consomme, soit sous forme d'infusion (3 à 4 feuilles par tasse ou 6g de baies par litre d'eau), soit comme condiment au même titre que le thym, le persil ou l'ail. Quelques feuilles dans les plats les rendent plus digestes. Riche en tanins et en lipides, le laurier est antiseptique, diurétique, stomachique et expectorant. On l'utilise donc pour tous les troubles digestifs ou intestinaux, mais aussi pour les infections urinaires et les problèmes ORL (bronchites, sinusites, angines...). En externe, c'est l'huile ou une purée obtenue à partir des baies qui permet d'éliminer, grâce à des massages, les douleurs dues aux règles, aux rhumatismes, aux crampes...

Les drôles de drupes du laurier

Les drupes sont les fruits ou baies charnues du laurier d'où l'on extrait l'huile avec laquelle on fabrique du savon ou bien du beurre de laurier. Cette substance, qui entre dans la composition de plusieurs recettes traditionnelles de baumes, est excellente sur les articulations douloureuses, les « tours de reins » et les dorsalgies. Dans les campagnes, les paysans en appliquaient sur le pelage des ânes, des chevaux ou des boeufs pour éloigner mouches et taons.

Le pain au laurier d'Alep

Fondée par les Hittites, occupée par les Assyriens, les Grecs puis les Romains, Alep, ville actuellement témoin de la folie des hommes, fait partie de l'histoire antique. Avant qu'elle ne fasse parler d'elle pour les massacres de la guerre civile en Syrie, sa spécialité la plus connue était le « pain » au laurier. Il s'agit d'un savon aux huiles d'olive et de laurier qui se présente sous la forme d'un cube irrégulier de couleur brune et d'aspect rugueux. À l'intérieur, le savon encore frais est vert. Le savon d'Alep a connu une grande mode au début du siècle: les médecins conseillaient aux riches bourgeoises le pain d'Alep pour la toilette et le soin des cheveux. Ce savon, on ne peut plus naturel, fabriqué artisanalement, est un excellent agent lavant (à utiliser aussi pour les textiles fragiles) qui possède également de nombreuses propriétés: peu agressif, onctueux, il est antitranspirant et très efficace contre les douleurs musculaires ou rhumatismales. On en trouve dans les salons de pro duits naturels, les boutiques bio ou diététiques, les parapharmacies, certaines pharmacies.

Prudence avec le laurier

Ne pas confondre le laurier-sauce avec le laurier fleur ou laurier-rose, poison mortel. Chaque année, des enfants qui mettent baies, feuilles ou fleurs à la bouche, meurent... ainsi que des familles entières qui ont mangé un plat assaisonné avec du laurier fleur.

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