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Hamamélis (Hamamelis virginiana)

Plantes médicinales > Hamamélis

  1. Introduction
  2. Les principaux constituants de l'hamamélis

Hamamélis

L'hamamélis est un arbuste à croissance lente, ce qui le rend précieux dans un petit jardin, même s'il a tendance à prendre une certaine ampleur en vieillissant, avec ses branches bien étalées. Il apprécie les températures basses (de l'ordre de - 20 °C): il faut donc lui épargner le Midi méditerranéen. Les fleurs sont très tolérantes, puisqu'elles résistent à une prise en glace complète. L'hamamélis se montre en général insensible aux maladies et aux attaques des insectes. Il apprécie un sol plutôt acide, qui ne se dessèche pas trop durant l'été. Installez-le à mi-ombre, dans une ambiance plutôt humide, sans chaleur excessive en été. Les espèces asiatiques supportent mieux la sécheresse que celles venues d'Amérique du Nord. Il est important que la plante bénéficie en hiver d'un maximum de luminosité, afin de fleurir en abondance. La proximité de grands conifères est déconseillée.

Au coeur de l'hiver, il se couvre d'étranges fleurs jaune d'or. Mystérieux, l'hamamélis signifie dans le langage des fleurs « Vous m'envoûtez ». On l'a d'ailleurs longtemps appelé « le noisetier des sorcières » et les Anglais continuent à le nommer ainsi (witch hazel). Lumineux en hiver, il se pare aussi à l'automne de couleurs exceptionnelles, mêlant le jaune, l'orange, le rouge vif et le cuivre. L'hamamélis est par ailleurs l'allié idéal de votre circulation.

Originaire d'Amérique du Nord, l'Hamamelis virginiana pousse dans les fourrés et en lisière des forêts, dans des sols plutôt acides. Il mesure jusqu'à 5 mètres de haut. Ses fleurs jaune citron s'épanouissent dès l'automne et se succèdent jusqu'en février. Il est fréquent de contempler, en même temps sur la plante, la floraison et la coloration automnale des feuilles. C'est l'hamamélis « médicinal », celui avec lequel vous pouvez faire vos tisanes. Le mot Hamamelis dérive du grec hama (avec) et melon (fruits) signalant que la plante peut porter en même temps des fleurs et des fruits. Les fleurs, qui apparaissent sur les rameaux de 2 ans ou de l'année précédente, sont hermaphrodites, réunies par deux ou trois. Les quatre pétales sont très étroits et chiffonnés. Ils donnent l'impression d'une araignée, d'où une autre appellation poétique d'arbre « aux araignées d'or ». Les feuilles alternes, arrondies à l'extrémité, crénelées, dentées, ressemblent à celles du noisetier.

Les principaux constituants de l'hamamélis

Les graines sont oléagineuses et comestibles. L'écorce et les feuilles présentent des propriétés astringentes connues des Indiens de Virginie depuis des siècles. Elles entrent dans la composition de lotions utilisées pour soigner les coupures et les contusions. L'écorce macérée dans le whisky constituait un remède populaire, surnommé le Pond's extract , utilisé pour apaiser les blessures occasionnées par les colons américains. À la suite des travaux du médecin français Georges Dujardin-Beaumetz (1833-1895), l'hamamélis a été surnommé la « digitaline des veines », en raison de la présence d'un tanin astringent et vasoconstricteur: l'hamamélitanin. Parmi les autres constituants connus, on trouve de la potasse, du fer, des hétérosides flavoniques et une huile essentielle. L'hamamélis est aujourd'hui employé pour traiter les affections veineuses (varices, hémorroïdes, congestions veineuses, séquelles de phlébites...) ainsi que les hémorragies.

On utilise surtout la feuille d'hamamélis et vous pouvez profiter d'une journée de beau temps pour faire votre récolte. Choisissez des feuilles jeunes et faites-les sécher à l'ombre. On en trouve aussi, sèches, en pharmacie, herboristerie ou boutique diététique.

  • Infusion: couvrez 1 cuillerée à soupe de feuilles sèches avec 150 ml d'eau bouillante et laissez infuser 10 à 15 minutes avant de boire. Prenez 2 à 3 tasses par jour, entre les repas. C'est très amer.
  • Décoction: 1 petite cuillerée de feuilles sèches par tasse d'eau, laissez bouillir 3 minutes. En compresse sur les yeux, ou sur les jambes, les hémorroïdes...
  • Extraits liquides, gélules: suivez les recommandations du fabricant.
  • Pommade: plusieurs marques proposent des crèmes à appliquer sur les jambes (varices), le visage (couperose) ou autour des yeux.
  • Lotion oculaire: une infusion légère d'hamamélis, froide, en compresse, soulage les yeux fatigués.

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