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Griffonia (Griffonia simplicifolia)

Plantes médicinales > Griffonia

  1. Introduction
  2. Le griffonia contre les migraines et la dépression
  3. Le 5-HTP du griffonia à la loupe
  4. Griffonia et sérotonine
  5. De nombreuses études sur le griffonia
  6. Toutes les indications du griffonia en résumé
  7. Précautions et contre-indications avec le griffonia
  8. Où trouver le Griffonia ?
  9. Mode d'utilisation ou posologie du griffonia
  10. Les bonnes associations avec le griffonia

Griffonia

Le griffonia, plante africaine, agit directement sur notre taux de sérotonine, une substance qui règle notre humeur, réduit notre appétit et détend nos muscles.

Au Ghana, au Bénin, au Togo, au Kenya et en Côte d'Ivoire pousse le Griffonia simplicifolia, cultivé à grande échelle. C'est un arbuste de la famille des légumineuses. Ses graines, sortes de pois ronds et aplatis d'environ 3 mm, sont très riches en protéines. Consommé comme légume par les populations locales, le griffonia est aussi utilisé en décoction de tiges et de feuilles pour accélérer la cicatrisation des blessures et faire cesser nausées et vomissements. Les bergers en donnent aux chèvres et aux moutons pour stimuler la reproduction.

Le griffonia contre les migraines et la dépression

Dans les années 1980, les scientifiques ont commencé à s'intéresser au griffonia. Ils constatèrent que la plante agit sur l'humeur, le sommeil et les tensions nerveuses. Cette efficacité est due à une substance, le 5-HTP, contenue dans le griffonia: une seule graine renferme 3 à 7 % de 5-HTP. C'est d'ailleurs la plante la plus riche en 5-HTP au point que les laboratoires ont renoncé à la synthèse de cette molécule, car le procédé chimique serait trop coûteux.

Le 5-HTP du griffonia à la loupe

Le 5-HTP est un acide aminé produit par notre organisme à partir d'un autre acide aminé, le tryptophane, présent dans les aliments protéinés (viande, volaille, poisson, produits laitiers, légumineuses et noix). Le 5-HTP, absorbé ou produit par notre organisme, se transforme en sérotonine, un neurotransmetteur qui remplit un rôle essentiel dans la régulation de l'humeur, de l'appétit et du sommeil. La communauté scientifique estime qu'une majorité de la population est carencée en 5-HTP avec les conséquences d'une carence en sérotonine: anxiété, dépression, surpoids, insomnie, migraine, mal-être, perte d'intérêt, fatigue physique et psychique ou autres problèmes neurologiques. Les antidépresseurs chimiques comme le Prozac ou le Paxil agissent précisément (et artificiellement) sur la sérotonine: c'est la raison pour laquelle ces médicaments aux effets secondaires redoutables sont si souvent prescrits. Le 5-HTP, entièrement naturel quant à lui, traite les mêmes causes et a les mêmes effets, mais sans les inconvénients des antidépresseurs chimiques.

Griffonia et sérotonine

La sérotonine est synthétisée par l'intestin à partir d'un acide aminé, le tryptophane. La sérotonine est ensuite transportée par le sang pour être stockée dans la plupart des organes afin de transmettre les informations au système nerveux central. On comprend facilement qu'un déficit de sérotonine entraîne non seulement des problèmes nerveux, mais aussi d'autres troubles (mouvements musculaires par exemple). La sérotonine est très présente dans l'hypophyse où elle stimule la fabrication des hormones. Présente un peu partout, elle est ensuite libérée progressivement en fonction des besoins de chaque organe. Dans la fabrication de la sérotonine, le 5-HTP du Griffonia simplicifolia saute une étape, celle de l'élaboration du tryptophane, puisqu'il est directement converti en sérotonine.

En 1989, l'administration américaine a interdit la vente de tryptophane comme complément alimentaire. Aucune preuve n'a été établie quant aux dangers potentiels du tryptophane, mais l'accès à cet acide aminé n'est devenu possible que sur ordonnance médicale. Or, le tryptophane rencontrait un grand succès. Mais les scientifiques ont montré que le 5-HTP était encore plus efficace que le tryptophane.

De nombreuses études sur le griffonia

Depuis le début des années 1980, les études se multiplient, surtout outre-Atlantique. Ainsi, en 1987, des chercheurs ont fait la synthèse de 15 études portant sur 511 personnes, établissant que le 5-HTP avait effectivement des propriétés antidépressives. D'autres résultats de plusieurs essais cliniques démontrent que le 5-HTP peut contribuer à diminuer la fréquence et l'intensité des maux de tête: on a ainsi observé une nette diminution de la consommation d'analgésiques chez les sujets qui prenaient du 5-HTP, comparativement à ceux qui recevaient un placebo. Un essai clinique en double-aveugle, mené auprès de 50 sujets atteints de fibromyalgie, a aussi démontré qu'un traitement au 5-HTP pouvait soulager les symptômes de manière significative. D'autres recherches confirment par ailleurs que le 5-HTP agit comme un coupe-faim et qu'il peut faciliter la poursuite d'un régime amaigrissant. Les chercheurs sont persuadés qu'un déficit de sérotonine peut être à l'origine de ces pathologies et notamment de l'anxiété avec crises d'agoraphobie ou de panique.

Toutes les indications du griffonia en résumé

  • Migraine et maux de tête chroniques.
  • Dépression (sentiment d'inutilité, léthargie, agressivité, mal-être, etc.).
  • Endormissement difficile.
  • Ataxie cérébrale (trouble de la coordination des mouvements).
  • Fibromyalgie.
  • Anxiété.
  • Pour diminuer l'appétit et les fringales.

Les effets commencent généralement à se faire sentir au bout de 1 semaine à 10 jours de traitement.

Précautions et contre-indications avec le griffonia

Bien que le griffonia soit en vente libre, les autorités médicales américaines mettent les consommateurs en garde, car les déclarations des scientifiques sur les éventuelles contre indications sont pour le moins contradictoires. Surtout, le recul d'une utilisation prolongée de 5-HTP est insuffisant. Voici donc les recommandations des scientifiques:

  • ne pas administrer de 5-HTP aux épileptiques,
  • légers troubles gastro-intestinaux possibles et passagers,
  • somnolence possible: ne pas conduire sous 5-HTP,
  • ne pas administrer aux femmes enceintes ou allaitantes,
  • éviter les associations avec d'autres antidépresseurs chimiques et les bêtabloquants,
  • n'administrer que sous surveillance médicale du 5-HTP avec des ISRS (inhibiteurs sélectifs de la recapture de sérotonine) ; un excès de sérotonine peut avoir des conséquences graves,
  • enfin, les femmes sous pilule contraceptive devraient être prudentes: limiter les doses et surveiller les effets.

Où trouver le Griffonia ?

En Europe et en Amérique, le griffonia se présente uniquement en gélules ou comprimés. On le trouve dans certaines pharmacies, mais surtout dans les magasins de produits naturels et en vente par correspondance.

Mode d'utilisation ou posologie du griffonia

Les comprimés, gélules ou capsules sont dosés le plus souvent à 50 mg ou 100 mg. En général, il est conseillé de prendre entre 100 mg et 200 mg par jour, soit 1 à 4 gélules, le soir de préférence, car il y a risque de somnolence si vous en prenez dans la journée. Les cures ne doivent pas dépasser 1 mois, avec 1 mois d'interruption, car il y aurait une accoutumance de l'organisme au 5-HTP. Il existe des gélules plus dosées. Dans ce cas, 1 à 2 par jour suffisent.

Les bonnes associations avec le griffonia

Il serait prudent de ne pas prendre du griffonia avec des plantes qui ont aussi une activité sur l'humeur: abstenez-vous, par exemple, d'en prendre en même temps que du millepertuis, du kawa-kawa ou de la gentiane. En revanche, le griffonia peut être associé à des plantes circulatoires (ginkgo biloba, vigne rouge, etc.), à des modérateurs d'appétit (pectine de pomme, ispaghul, etc.), à des « toniques » (cynorrhodon, ginseng, etc.) ou bien encore à des plantes dépuratives (chardon-marie, fumeterre, etc.). Évitez cependant les cocktails trop compliqués et la multiplication des prises de compléments alimentaires.

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