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Ginkgo biloba (Ginkgo biloba)

Plantes médicinales > Ginkgo biloba

  1. Introduction
  2. Feuilles et fruits du ginkgo biloba
  3. Le ginkgo biloba, un arbre sacré
  4. Les nombreux constituants du ginkgo biloba
  5. Cerveau et ginkgo biloba
  6. Pas d'effets secondaires avec le ginkgo biloba
  7. Le ginkgo biloba... Quand ? Comment ? À quelles doses ?

Ginkgo biloba

Le ginkgo biloba, notamment ses feuilles, est employé par l'industrie pharmaceutique pour fabriquer de nombreux médicaments destinés à améliorer la circulation, en particulier la circulation cérébrale et donc les fonctions intellectuelles.

Le ginkgo biloba est le dernier survivant d'une famille botanique vieille de 200 millions d'années. Record d'ancienneté battu toutes catégories, quand on sait que les fossiles humains les plus vieux datent d'à peine 4 millions d'années. Cet arbre peut vivre jusqu'à 4 000 ans et atteindre 40 mètres de haut. Originaire d'Asie, le ginkgo biloba est arrivé en France à la fin du xviiie siècle. Il passait alors par la Hollande et l'Angleterre et, lorsque les spécimens parvenaient en France, leur rareté leur donnait une valeur quasi sacrée. Par conséquent, seuls les gens riches pouvaient acquérir un ginkgo biloba. En 1831, dans leur Dictionnaire de Matière médicale, F. Mérat et J. de Lens l'ont appelé « l'arbre aux 40 écus », nom qui est resté et qui, aujourd'hui, est encore couramment employé pour désigner le ginkgo biloba. Il s'est acclimaté sans problème en France, en Allemagne et aux États-Unis. Il y est cultivé comme arbre d'ornement (on en trouve dans de nombreux parcs et jardins), mais aussi pour ses feuilles utilisées pour faire des médicaments. Impossible de passer à côté d'un ginkgo biloba sans le reconnaître.

Feuilles et fruits du ginkgo biloba

Les feuilles de cet arbre majestueux sont des sortes d'éventails aplatis à deux folioles en forme de lobes... d'où le qualificatif de « biloba ». Elles sont alternées ou rassemblées au bout des rameaux. Les fleurs ne sont pas spectaculaires: on ne distingue facilement que les chatons mâles, en mai. Le fruit ressemble à une prune jaune qui, en se décomposant, prend une odeur désagréable. Les Asiatiques l'emploient en cas de toux, comme sédatif et vermifuge. En Occident, les amateurs sont rares, car son goût âcre et résineux est très particulier. En Chine et au Japon, on le fait griller comme chez nous les châtaignes.

Le ginkgo biloba, un arbre sacré

Vieux, imposant, magnifique... le ginkgo biloba est élevé au rang de divinité au Japon et en Chine. C'est le seul végétal à avoir survécu à l'explosion nucléaire d'Hiroshima. Le ginkgo vient de ginkio qui signifie « abricot d'argent », sans doute en référence au fruit ou bien à la couleur du feuillage qui prend de jolis reflets vert clair et dorés en automne. Au Japon et en Chine, c'est surtout la graine qui est utilisée, en cas de problèmes respiratoires, pour ses propriétés fluidifiantes. Elle entre aussi dans la composition de remèdes contre les troubles urogénitaux: problèmes vaginaux, incontinence... La plante est inscrite dans la pharmacopée de la Commission européenne qui confirme les propriétés pharmacologiques de la feuille. Le ginkgo a commencé sa carrière de médicament en 1965 en Allemagne, grâce au docteur Willmar Schwabe, propriétaire d'une fabrique de médicaments phytothérapiques à Leipzig. En 1974, ses propriétés thérapeutiques ont commencé à être mises à profit en France, où il a alors connu immédiatement un grand succès. Aujourd'hui, le ginkgo biloba entre dans la composition de centaines de préparations que l'on trouve en pharmacies, parapharmacies, magasins de produits diététiques, vente par correspondance...

Les nombreux constituants du ginkgo biloba

D'innombrables travaux scientifiques ont été publiés sur le ginkgo biloba. Il a ainsi été démontré, comme le précise Jean Bruneton dans Éléments de phytochimie et de pharmacognosie, que l'extrait de ginkgo « renforce la régulation vasomotrice et inhibe l'agrégabilité plaquettaire ». Les indications sont nombreuses et concernent principalement le système vasculaire. Le ginkgo est anti-inflammatoire, il active la circulation, renforce le tonus des parois veineuses et améliore la dilatation capillaire. Il est neuroprotecteur et antidépresseur. Les feuilles de ginkgo biloba inhibent la coagulation des plaquettes sanguines responsable de l'épaississement du sang et de la formation de caillot: c'est donc un atout majeur pour prévenir les accidents cardio-vasculaires.

Cerveau et ginkgo biloba

La littérature scientifique est unanime pour reconnaître l'utilité du ginkgo biloba dans les indications suivantes:

  • varices, hémorroïdes...,
  • problèmes cardio-vasculaires,
  • troubles de la mémoire,
  • oedèmes et phlébites superficielles,
  • troubles visuels, olfactifs et auditifs,
  • perte d'attention ou de vigilance,
  • état dépressif de la personne âgée,
  • démence dégénérative de la personne âgée,
  • atteinte rétinienne,
  • maladie d'Alzheimer,
  • acouphènes.

Pas d'effets secondaires avec le ginkgo biloba

Il y a peu d'effets secondaires connus du ginkgo biloba ou bien ils sont liés généralement à l'excipient (lactose pour les comprimés ou alcool pour les extraits liquides). En cas de maux de tête (rares), il suffit de diminuer la dose. Il existe aussi des crèmes et des gels à base de ginkgo biloba destinés à améliorer les jambes lourdes.

Le ginkgo biloba... Quand ? Comment ? À quelles doses ?

L'herboriste Michel Pierre* précise que le ginkgo « doit faire partie des plantes à usage quotidien à partir de 50 ans ». Pour les extraits liquides, les comprimés et les gélules, il vous suffit de suivre les indications des notices, en général 2 à 3 comprimés ou doses à répartir dans la journée. Quant aux feuilles sèches de ginkgo, n'utilisez que celles dont la provenance est sûre: cueillez-les dans votre jardin loin de toute pollution ou bien achetez de la tisane bio. Comptez 10 g de feuilles sèches par tasse à laisser infuser pendant 10 minutes. Prenez-en 2 à 3 tasses par jour.

Phytothérapie
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