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Gattilier (Vitex agnus castus)

Plantes médicinales > Gattilier

  1. Introduction
  2. Le gattilier, un joli buisson de fleurs
  3. Une action encore mystérieuse du gattilier
  4. Des études scientifiques de plus en plus nombreuses sur les effets du gattilier
  5. Le gattilier est conseillé aux femmes
  6. Où trouver le gattilier, comment le prendre ?

Gattilier

Le gattilier était la plante utilisée par les moines pour calmer leurs ardeurs naturelles. Et c'est l'un des meilleurs stimulants hormonaux pour lutter contre les troubles féminins.

De la famille des Verbénacées - dans laquelle on compte la verveine... et le teck -, le gattilier, appelé aussi « poivre sauvage », est un buisson de 1 à 2 mètres de hauteur. Dans les pays tropicaux, le gattilier peut dépasser 6 mètres. On le trouve sur le pourtour méditerranéen (en Corse, par exemple) et jusqu'en Inde. C'est le gattilier d'Afrique du Nord ou de Sicile qui est utilisé la plupart du temps, car ses principes actifs y sont plus concentrés (grâce au soleil) que dans le gattilier français. Les feuilles du gattilier sont formées de 5 à 7 doigts (un peu comme celles du cannabis), très minces et pointus, d'un vert grisâtre sur le dessus et blanchâtres dessous. Les fleurs forment de longues grappes dressées, d'un beau bleu-mauve, proche de la couleur du lilas. La plante se reproduit facilement, en automne ou au printemps, par graine, marcottage ou bouture. Au bout de 2 ou 3 ans, on peut tailler les buissons pour les rendre plus touffus. Le nom latin du gattilier est Vitex agnus castus, qui signifierait l'agneau chaste. P. Fournier contestait cette explication en affirmant que le mot agnus venait plutôt d'un ancien mot latin qui signifiait « épi ». Toujours est-il que les religieux mâchaient les baies fraîches ou les graines de gattilier pour tenter de contrôler « ardeurs » et « tentations ». En Europe, le genre Vitex se cantonne principalement à 2 espèces (la verveine et le gattilier). Dans les îles du Pacifique, il existe de nombreuses variétés de Vitex, particulièrement à proximité des plages.

Le gattilier freine l'activité des hormones mâles (androgènes). Autre effet sur le système hormonal, il agit sur la glande pituitaire, située dans l'hypophyse, glande qui « supervise » le cycle menstruel. Il régularise la production de prolactine, l'hormone de la lactation, responsable aussi du gonflement des seins. De ce fait, le gattilier est considéré en Allemagne et aux États-Unis comme l'une des plantes majeures du rééquilibrage hormonal féminin.

Le gattilier, un joli buisson de fleurs

Poussant à proximité du laurier-rose ou du tamaris, le gattilier affectionne les bords des torrents, les zones humides des régions chaudes. Les fleurs sont des épis de corolles bleues, roses ou blanches dressées sur des tiges d'où partent des feuilles découpées en folioles lancéolées. La floraison a lieu en juin et juillet. Ensuite, à l'automne, viennent les baies, petites boules jaunes et roses, sortes de pommes miniatures, qui se regroupent en grappes verticales à l'extrémité des tiges. Ces baies contiennent des graines piquantes comme le poivre. Récoltées et séchées, elles sont ensuite réduites en poudre ou utilisées dans la confection de remèdes naturels.

Une action encore mystérieuse du gattilier

Utilisée pendant longtemps pour ses propriétés sédatives et calmantes (en ce domaine, le gattilier agit aussi bien sur les hommes que sur les femmes), la plante a aussi des ver tus soporifiques. En ce qui concerne les problèmes féminins, les vertus du gattilier sont connues depuis la plus haute Antiquité puisque Dioscoride le conseillait pour les douleurs utérines et la lactation difficile. Dès le xixe siècle, les chimistes ont tenté d'en isoler les principes actifs. Au fil des années et de leurs recherches, ils ont découvert une substance amère (la castine), des flavonoïdes, de la viticine (substance que l'on trouve aussi dans l'aubépine), de l'acide palmitique, du pinène, une huile essentielle (cinéol), des iridoïdes... Mais tout cela n'explique pas l'action très particulière du gattilier: les constituants responsables de son action sur le système hormonal n'ont pas encore pu être isolés. Le gattilier ne serait pas une phyto-hormone (comme le soja, la maca, le yam, la luzerne, etc.), mais un tonique qui stimule et rééquilibre le système hormonal féminin.

Des études scientifiques de plus en plus nombreuses sur les effets du gattilier

Les scientifiques allemands ont démontré que le gattilier régularisait le cycle menstruel, l'allongeant quand il était trop court, le raccourcissant quand il était trop long. L'effet n'est pas immédiat et il est conseillé de faire des cures d'au moins 1 mois. Autre propriété intéressante, le gattilier agirait sur les seins gonflés et douloureux. Une étude clinique menée sur 170 femmes a démontré qu'une consommation régulière d'extrait sec de gatti lier (en gélules ou en comprimés) est efficace (et suffisante) pour soulager les syndromes prémenstruels. En fait, la plante rééquilibre la production de progestérone et d'oestrogènes, ce qui a pour conséquence non seulement de résoudre certains problèmes de cycle, mais aussi certaines formes d'infertilité ainsi que nombre de problèmes liés à l'apparition de la ménopause.

Le gattilier est conseillé aux femmes

  • dans les cas de douleurs mammaires (mastodynie),
  • de règles irrégulières ou insuffisantes,
  • d'acné des jeunes femmes,
  • de troubles de la ménopause (bouffées de chaleur, etc.),
  • d'infertilité féminine (certains cas liés à des déséquilibres hormonaux),
  • pour limiter les fausses couches.

On peut donc en prendre (sous contrôle du médecin) en tout début de grossesse. En milieu de grossesse, la plante peut avoir un effet stimulant sur l'utérus: il est donc préférable de s'abstenir.

Où trouver le gattilier, comment le prendre ?

  • Sous forme de comprimés, de capsules ou de gélules. En vente principalement dans les magasins diététiques. Cette forme est particulièrement recommandée aux femmes en période de ménopause ou à celles qui, par un traitement de fond, tentent de remédier à leur infertilité.
  • Dans votre jardin: si vos cultures sont conduites sans produits phytosanitaires, faites comme les moines, mâchez des baies à longueur de journée !
  • En tisane: décoction d'environ 5 minutes de 1 cuillerée à café de baies séchées par bol d'eau. 1 à 2 fois par jour, à sucrer avec du miel d'hysope, de sauge ou de trèfle de préférence.

Le gattilier, en gélules ou en comprimés, peut être associé à d'autres sources de stimulants hormonaux ou à des phytomodulateurs tels que la sauge, les isoflavones de soja, la maca, l'huile d'onagre, l'huile de bourrache, etc. Dans ce cas, il est important de ne pas faire n'importe quoi pour bien contrôler les effets positifs (suppression des bouffées de chaleur, amélioration de la libido...) ou négatifs (migraines, etc.).

Hormis certains cas, rares et passagers, d'éruptions cutanées ou de problèmes digestifs, si l'on respecte les dosages conseillés par les fabricants, il n'existe pas d'effets secondaires connus. En l'absence de recul suffisant, il est préférable que les femmes enceintes (à partir du 3e mois) ou allaitantes évitent de prendre du gattilier.

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