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Cuscute chinoise (Cuscuta sinensis)

Plantes médicinales > Cuscute chinoise

  1. Introduction
  2. Les cuscutes, une famille nombreuse
  3. La cuscute en médecine traditionnelle chinoise
  4. Infertilité, cancer et défenses immunitaires... cuscute !
  5. De nombreuses indications concernant la cuscute
  6. Comment la prendre la cuscute ?

Cuscute chinoise

La cuscute chinoise, plante médicinale un peu particulière, nous arrive de Chine avec une redoutable réputation d'aphrodisiaque. Si elle est détestée pour sa tendance à tout envahir, elle est appréciée pour ses effets tonifiants par les messieurs.

Appelée aussi Chinese dodder, la cuscute est une herbe orientale assez particulière... Sorte de liane parasite, sans feuille ni chlorophylle, elle aspire les nutriments de la plante hôte sur laquelle elle se fixe. Elle se présente sous forme de longues fibres, comme des cheveux, qui viennent s'enrouler autour des feuilles et des tiges. Son nom chinois, Tu Si Zi, signifie « graine de soie de lapin », ses fibres ressemblant à la fourrure soyeuse du petit mammifère. En Occident, il existe aussi plusieurs cuscutes aux propriétés différentes: son surnom est beaucoup moins flatteur, on l'appelle « cheveux du diable » parce que cette « mauvaise herbe » envahit tout ! La cuscute chinoise est très commune en Chine et en Asie du Sud-Est. Elle pousse en bord de mer et dans les champs, à l'orée des forêts, car elle apprécie la lumière. On ramasse les plantes entières en automne. Rassemblées en tas, elles sont battues pour en récolter les graines mûres.

Les cuscutes, une famille nombreuse

Il existe près de 150 variétés de cuscutes, principalement en zone tropicale ou équatoriale. En Europe occidentale, on ne compte que 4 variétés. Le genre Cuscuta fait partie de la famille des Convolvulacées. Jaunes, orange, roses ou rouges, rarement vertes, puisqu'elles ne synthétisent pas la chlorophylle, les cuscutes s'accrochent aux feuilles et aux tiges des arbres, des buissons ou des légumineuses. Pour en aspirer les nutriments, ces vampires végétaux utilisent des suçoirs appelés haustoriums. La couleur des fleurs varie du rose au blanc, en passant par le jaune. Considérée comme une plante envahissante et néfaste pour les cultures, elle est systématiquement arrachée, mais on n'en vient jamais à bout. Ses innombrables petites graines, disséminées par les déjections animales, peuvent survivre dans le sol entre 10 et 40 ans.

La cuscute d'Europe (Cuscuta europaea), encore appelée grande cuscute, parasite la luzerne. La cuscute du lin (Cuscuta epilinum) s'intéresse au lin. La cuscute du thym (Cuscuta epithymum), de taille plus petite, s'attaque au thym et se plaît sur certaines landes à bruyère ou à genêts. Très utilisées en médecine populaire il y a une centaine d'années, les cuscutes de nos régions sont aujourd'hui complètement oubliées par la phytothérapie. Cholagogue, hépatique, hémostatique et carminative, la cuscute soigne les problèmes de foie, de vésicule biliaire et de gaz intestinaux. Dans les anciens écrits, j'ai relevé que la cuscute prend aussi les propriétés médicinales de la plante à laquelle elle s'attache: c'est sans doute la raison pour laquelle la cuscute du thym était considérée comme la meilleure.

La cuscute en médecine traditionnelle chinoise

Le Qi, c'est l'énergie. Et la cuscute est employée depuis toujours pour renforcer le Qi des reins, c'est-à-dire qu'elle est conseillée aux personnes dont l'énergie au niveau rénal est défaillante, ce qui se traduit par les symptômes suivants: impuissance, envie fréquente d'uriner, troubles digestifs, maux de dos, mais aussi faiblesse hépatique et troubles visuels. La cuscute est donc indiquée comme stimulant de toute la sphère urogénitale et comme aphrodisiaque: elle figure parmi les toniques sexuels les plus reconnus de la pharmacopée traditionnelle chinoise. On peut également tester ses effets en cas de maux de dos ou de transit intestinal irrégulier. En médecine ayurvédique, Cuscuta relexa (une variété proche) est, quant à elle, utilisée en cas de mictions difficiles, la jaunisse et les courbatures: éloignées par des milliers de kilomètres, deux traditions médicales très différentes se rejoignent.

Des chimistes de l'Université de Pékin ont pu isoler les principaux composants de la cuscute: flavonoïdes, quercétine, astragaline, galactosides, stérols, vitamine A et la cuscutine, une substance qui lui est propre, comme son nom l'indique. Au cours d'une étude se déroulant sur 50 jours, 76 % des hommes qui avaient pris un mélange de cuscute et d'autres plantes aphrodisiaques ont pu guérir leur impuissance ; une enquête, réalisée 2 ans plus tard sur ces mêmes patients, a montré que les effets étaient durables.

Infertilité, cancer et défenses immunitaires... cuscute !

En voulant démontrer l'efficacité de la plante dans tous les domaines où elle est utilisée traditionnellement (et notamment l'infertilité masculine, l'impuissance, le prostatisme...), les chercheurs ont découvert que la cuscute possède une réelle activité phyto-hormonale. Elle stimule certaines glandes, ce qui augmente ou régule - selon les cas - la production de progestérone, d'oestrogène, de testostérone et d'autres hormones, ce qui expliquerait sa réputation d'aphrodisiaque.

De nombreuses indications concernant la cuscute

Que ce soit traditionnellement ou à la suite de différentes études, en Orient, on recommande la cuscute en cas de bronchite chronique, de cataracte, de troubles digestifs, d'hépatisme, de troubles de la libido et d'impuissance, et même pour améliorer la vision. Attention, cependant: elle est contre-indiquée aux femmes enceintes, car elle est abortive.

Comment la prendre la cuscute ?

Difficile de faire soi-même ses récoltes de graines de cuscute, mais on trouve des extraits standardisés, sous forme de compléments alimentaires, dans les magasins de produits naturels et parapharmacies. En comprimés ou en gélules, elle est parfois associée avec des plantes aux propriétés comparables, comme le tribulus qui est un remède réputé contre les dysfonctionnements érectiles et les problèmes circulatoires.

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Le Desmodium, plante africaine rapportée dans les années 1970 par le docteur Pierre Tubéry, a depuis été utilisée par des dizaines de milliers de personnes qui ont pu se débarrasser...

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