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Curcuma (Curcuma longa)

Plantes médicinales > Curcuma

  1. Introduction
  2. L'actif principal du curcuma: la curcumine
  3. Comment prendre le curcuma, à quelle dose ?

Curcuma

Le curcuma est une épice indienne qui donne, comme le safran, une jolie couleur dorée aux aliments. On utilise les racines séchées et réduites en poudre. Ce végétal n'est pas un simple condiment, mais un véritable médicament, très utile comme désinfectant intestinal et contre les rhumatismes et, ces derniers temps, les études se multiplient pour montrer ses effets anti-inflammatoires. Il arrive par ailleurs en tête des épices anticancéreuses.

Jaune comme la bile, le curcuma fut longtemps prescrit pour soigner la jaunisse. De nos jours, en Inde, il est encore utilisé par la médecine populaire. En pommade, il apaise les démangeaisons et soigne les dermatoses. Sous forme de décoction, il est utilisé en compresses sur les yeux contre la conjonctivite. Si vous avez un rhume de cerveau, c'est bouilli dans du lait sucré qu'il vous dégagera les voies respiratoires. Et, bien sûr, comme de nombreux condiments, c'est un excellent allié de la digestion. Mais ses vertus ne s'arrêtent pas là. Car toutes ces indications, qui nous viennent de la tradition, sont aujourd'hui complétées par d'autres, directement liées aux études pharmacologiques et cliniques récemment faites sur le curcuma.

L'actif principal du curcuma: la curcumine

On connaît depuis 1910 les principaux actifs du curcuma, les curcuminoïdes dont le représentant majeur est la curcumine. Cette substance est un antioxydant plus actif encore que la vitamine E ; elle devient fortement antibactérienne lorsqu'elle est exposée au soleil. Et surtout, la curcumine est un exceptionnel anti-inflammatoire naturel dont les effets ont été démontrés dès le début des années 1980.

Les mécanismes anti-inflammatoires de la curcumine ont été étudiés en recherche fondamentale. Les scientifiques ont pu expliquer comment elle pouvait agir sur les douleurs articulaires et les maux de dos.

  • La curcumine active les macrophages, cellules de l'organisme qui ont pour mission de le débarrasser des débris de cartilage ou de disques intervertébraux.
  • Elle empêche les disques intervertébraux de sécréter des substances pro-inflammatoires.
  • Elle bloque la synthèse des cytokines responsables de l'inflammation articulaire et évite ainsi l'agression des disques intervertébraux ou du cartilage par les enzymes et les radicaux libres.
  • C'est un antioxydant surpuissant qui empêche la destruction osseuse en neutralisant les ostéoclastes (cellules qui résorbent les os) et limite naturellement la déminéralisation.

Une étude clinique en double-aveugle a permis d'évaluer l'efficacité de la curcumine sur des patients souffrant de rhumatismes depuis 3 ans en moyenne. Dès le 15e jour de l'étude, l'efficacité était significative avec une plus grande souplesse le matin, une meilleure endurance à la marche et un moindre gonflement articulaire.

Outre les effets anti-inflammatoires, d'autres propriétés du curcuma ont été scientifique ment prouvées:

  • c'est un excellent désinfectant intestinal,
  • il est hypocholestérolémiant,
  • c'est un fluidifiant sanguin,
  • il est actif contre l'eczéma, l'asthme et les allergies en général,
  • en usage externe, c'est un antioxydant et un antibactérien précieux contre certaines dermatoses.

Comment prendre le curcuma, à quelle dose ?

On trouve le curcuma en poudre, dans les épiceries ou sur les marchés. Il est fort possible de l'utiliser comme condiment, en particulier pour donner de jolies couleurs et bon goût au riz. Pour soigner les gastrites, on le préconise sous forme d'infusion. Mais si vous décidez d'utiliser le curcuma pour soulager vos douleurs (de dos ou articulaires) ou comme désinfectant intestinal, plus généralement pour lutter contre l'inflammation, chronique ou aiguë, vous pouvez aussi choisir une forme plus facile à employer au quotidien (gélules ou comprimés).

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