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Centella (Centella asiatica)

Plantes médicinales > Centella

  1. Introduction
  2. La centella, la panacée asiatique
  3. La recherche sur la centella s'active
  4. La centella est la base de nombreux cosmétiques
  5. Toutes les indications de la centella
  6. Précautions avec la centella
  7. Où ? Quand ? Comment ? Le point sur la centella !
  8. La centella en homéopathie

Centella

La Centella asiatica, très employée en Inde, appelée aussi gotu kola, est une plante aux nombreuses indications: troubles nerveux ou digestifs, rhumatismes, circulation sanguine, problèmes de peau... En Europe, elle fait désormais partie des plantes médicinales majeures, mais reste encore et surtout réservée à une utilisation externe.

Originaire du Sud-Est asiatique, la Centella asiatica (ou hydro cotyle asiatique) est une ombellifère qui apprécie les sols marécageux. On la trouve aussi en Australie et en Afrique du Sud. Cultivée pour son utilisation médicinale, elle est récoltée toute l'année. Les feuilles sont disposées en rosettes par 4 ou 5 le long d'une tige rampante. Les fleurs discrètes, d'un vert rougeâtre, apparaissent à l'aisselle des fleurs.Surnommée « l'herbe du tigre » parce que les fauves blessés se roulent dedans pour soigner leurs blessures, elle bénéficie d'une réputation extraordinaire en Inde et dans les autres pays asiatiques.

La centella, la panacée asiatique

Appelée gotu kola en Inde et luei gonggen en Chine, la plante doit sa réputation millénaire à son action sur le système nerveux et sur la régénération des tissus. En médecine ayurvédique (en Inde), la Centella asiatica est utilisée pour toutes les affections dermatologiques (même la lèpre), la cicatrisation des blessures, les problèmes capillaires, l'épilepsie et les trous de mémoire.Un proverbe sri lankais affirme que « deux feuilles de gotu kola par jour font fuir la vieillesse », sans doute parce que la plante est aussi particulièrement appréciée par les éléphants qui vivent généralement très vieux.

La recherche sur la centella s'active

C'est en 1940 que la principale substance active de la Centella asiatica a été isolée: il s'agit de l'asiaticoside. D'autres constituants (alcaloïdes, principes amers, saponines...) ont été découverts par la suite et les études se sont succédé, notamment afin d'évaluer l'efficacité de la plante pour traiter l'insuffisance veineuse.Ainsi, en 2001, une équipe de chercheurs britanniques a démontré que la Centella asiatica soulageait les varices, les jambes lourdes ou enflées et même les hémorroïdes. Mais ils ont aussi voulu confirmer les autres propriétés traditionnelles de la plante et, notamment, son action sédative. Les scientifiques de l'université d'Ottawa, au Canada, ont comparé deux groupes de personnes: les premières prenaient un placebo, les secondes 12 g de Centella asiatica. Les résultats de cette expérience ont confirmé la réputation de la plante: rapidement, l'activité motrice des personnes qui prenaient la Centella asiatica était ralentie, et leur anxiété atténuée. Une autre étude, réalisée sur des animaux en février 2003, a par ailleurs confirmé que la plante pouvait prévenir les crises d'épilepsie.

La centella est la base de nombreux cosmétiques

La Centella asiatica apparaît dans la formulation de nombreuses crèmes dermatologiques ou cosmétiques. Là encore, les recherches scientifiques confirment l'utilisation traditionnelle. Une étude a démontré que les femmes enceintes utilisant une crème contenant un extrait de Centella asiatica et de la vitamine E avaient moins de vergetures que celles qui appliquaient une crème placebo. La plante améliore le processus de cicatrisation des plaies en stimulant la production de collagène de la zone blessée et traitée. D'autres études portent sur l'action antipsoriasis de la plante ou bien encore sur ses propriétés antiradiations, très utiles pour les personnes qui suivent une radiothérapie.

Toutes les indications de la centella

Précautions avec la centella

Il n'y a pas de contre-indication et les rares effets secondaires consistent en une légère photosensibilisation ou de rares allergies cutanées. Parmi les centaines d'études sur cette plante, une expérience menée sur des rats de laboratoire a entraîné son interdiction au Canada: l'un des rats avait développé un cancer cutané, sans qu'il soit prouvé que ce soit dû à l'administration répétée et à haute dose d'asiaticoside. Chez les humains, aucun cas n'a jamais été mentionné.

Si vous suivez un traitement médicamenteux, il faut tenir compte des effets de la plante qui peuvent s'additionner à ceux du traitement.Si vous êtes sous hypoglycémiants, sédatifs ou hypolipidémiants, signalez à votre médecin que vous prenez de la Centella asiatica, de sorte qu'il puisse mieux régler le dosage de vos médicaments.

Où ? Quand ? Comment ? Le point sur la centella !

On ne trouve pas de plante fraîche en Europe. Mais on peut se procurer la plante sèche sous forme de gélules. La Centella asiatica est aussi associée à d'autres plantes dans des compléments alimentaires destinés à stimuler les capacités intellectuelles et la mémoire. Ces extraits standardisés sont surtout proposés en magasins de produits naturels. Vous pouvez aussi utiliser la Centella asiatica sous forme de crème cosmétique ou dermatologique: psoriasis, mauvaise circulation, vergetures, cellulite, raffermissement du buste, etc.

  • Gélules, capsules ou comprimés: suivez les indications du fabricant. En général, il faut prendre l'équivalent de 60 mg, 2 à 3 fois par jour.
  • En poudre ou en crème: la plante est réputée pour activer la cicatrisation tellement rapidement qu'elle peut être utilisée sur les gerçures des mamelons des femmes qui allaitent.
  • Crèmes cosmétiques ou dermatologiques, shampooings et lotions capillaires: de très nombreux laboratoires formulent leurs crèmes avec la Centella asiatica.

La centella en homéopathie

La Centella asiatica est assez rarement utilisée seule comme remède homéopathique. Quand elle l'est, elle est indiquée dans les problèmes génito-urinaires féminins (prurit, douleur...). La plupart du temps, la plante entre dans la composition de médicaments complexes homéopathiques pour traiter les états infectieux, l'eczéma, l'urticaire et l'acné.

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Le céleri était utilisé par les Grecs pour ses feuilles, comme celles du laurier, pour couronner les athlètes. Il représentait force, robustesse et virilité. Les feuilles sont reminéralisantes. - Plante...

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