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Boswellie (Boswellia serrata)

Plantes médicinales > Boswellie

  1. Introduction
  2. La boswellie est un anti-inflammatoire naturel
  3. La boswellie contre les rhumatismes
  4. La boswellie contre la maladie de Crohn et les colites ulcéreuses
  5. L'asthme et la boswellie
  6. Les problèmes cutanés et la boswellie
  7. La boswellie et les traitements oculaires
  8. La boswellie... Quand ? Comment ? Où ? Combien ?

Boswellie

La boswellie est utilisée depuis des millénaires en médecine indienne pour soigner les rhumatismes. De récentes études scientifiques ont confirmé ses propriétés anti-inflammatoires et ont élargi son champ d'action. En effet, la plante soulage aussi l'asthme et la maladie de Crohn.

Il existe plusieurs espèces de boswellie, toutes de la famille des Burséracées et utilisées dans la fabrication de l'encens appelé oliban. Leurs particularités botaniques se caractérisent par une taille, une disposition des feuilles, des fleurs et des propriétés différentes.

  • Boswellia serrata: le plus grand des Burséracées donne un encens de qualité, apprécié pour sa plus grande facilité à être mélangé et brûlé que le Boswellia carteri: les importateurs ont longtemps confondu les deux variétés d'oliban.
  • Boswellia carteri: petit arbre des régions arides d'Arabie et de Somalie. Sa résine, considérée comme la plus odorante, est à la base du véritable encens d'Arabie. Elle était utilisée comme médicament par les anciens Égyptiens. Pour ses propriétés bal samiques, désinfectantes et stimulantes, le Boswellia carteri est employé sous forme de fumigation (voies respiratoires) ou d'huile essentielle (problèmes nerveux ou de peau).
  • Boswellia freana: moins productif que le précédent, cet arbuste pousse dans les mêmes régions.
  • Boswellia papyfera: originaire d'Éthiopie, cet arbuste à feuilles caduques fournit une gomme de moindre qualité.

Originaire du nord-ouest de l'Inde, le Boswellia serrata est un arbre qui peut atteindre une dizaine de mètres de haut. Ses petites fleurs blanches, regroupées en belles grappes, tombent au bout des rameaux. Appelé salaï (ou shallaki) en Inde, ru xiang en Chine, il est plus connu sous le nom d'arbre à encens ou d'oliban. Sa résine, qui perle des troncs, est utilisée pure ou mélangée à d'autres gommes naturelles pour la fabrication d'encens ou de médicaments traditionnels.

En Inde, dans la péninsule arabique ou au Maroc, cette oléo-gomme-résine connaît de multiples indications: cataplasmes, rebouchage de caries dentaires, nausées de la femme enceinte, aérophagie, gingivite, problèmes respiratoires (dans ce cas, on la mélange à du miel), remèdes pour les problèmes urinaires, cardiaques ou articulaires, gommes à mâcher pour améliorer l'haleine...

La boswellie est un anti-inflammatoire naturel

La boswellie, aux propriétés antibactériennes et anti-inflammatoires remarquables, fait partie des plantes médicinales orientales les mieux étudiées par les scientifiques occidentaux. Son principal composant actif, l'acide boswellique, inhibe la synthèse des leucotriènes, substances métabolisées par l'organisme à l'origine du processus inflammatoire. Les chercheurs s'intéressent aussi à une possible action antitumorale. La boswellie n'est pas un antidouleur, mais, agissant directement sur l'inflammation et sur les processus de dislo cation du calcium, elle procure une amélioration assez rapidement. La boswellie séduit de plus en plus ceux qui, obligés de suivre un traitement chronique aux anti-inflammatoires, veulent échapper aux effets secondaires (douleurs gastriques, allergies...).

La boswellie contre les rhumatismes

Une étude réalisée en 2002 sur des personnes souffrant d'arthrose du genou a montré qu'une association de curcuma et de boswellie réduit les symptômes de l'arthrose ainsi que les marqueurs sanguins d'inflammation. Après 1 mois de traitement, les patients pouvaient marcher sur de plus longues distances sans douleur. Au bout de 3 mois, les chercheurs ont constaté une réduction de l'accumulation de liquide dans leurs articulations. En comparaison, les patients traités avec un placebo n'ont bénéficié d'aucune amélioration. Une autre étude en est venue à des conclusions similaires: au bout de 2 mois, l'extrait de boswellie a donné des résultats nettement meilleurs que le placebo pour réduire la douleur, améliorer la souplesse du genou et augmenter la distance de marche.

La boswellie contre la maladie de Crohn et les colites ulcéreuses

Deux essais cliniques menés auprès de patients souffrant de colite ulcéreuse ou chronique montrent que la boswellie est aussi efficace que les médicaments à base de sulfasalazine (Salazopyrine®, par exemple) pour soulager les inflammations du tube digestif, sans en avoir les inconvénients (atteinte des systèmes hépatique ou cutané). Par ailleurs, sur Internet, dans les forums de discussion, plusieurs personnes souffrant de la maladie de Crohn témoignent qu'elles ont retrouvé une vie normale en supprimant le gluten et les produits laitiers, d'une part, et en prenant régulièrement des comprimés de Boswellia serrata, d'autre part.

L'asthme et la boswellie

Un essai clinique a comparé 80 cas de personnes asthmatiques. Un premier groupe de 40 personnes a pris 300 mg de boswellie, 3 fois par jour. Le second groupe a pris un placebo. Au bout de 6 semaines, 70 % des patients du premier groupe signalaient une nette amélioration de leurs problèmes, contre 27 % du groupe placebo. Là encore, la boswellie bloque le phénomène inflammatoire spécifique de la bronchoconstriction.

Les problèmes cutanés et la boswellie

Parce qu'elle est désinfectante et anti-inflammatoire, la boswellie est aussi utilisée pour soigner les problèmes de peau: irritation, eczéma, petites blessures... Certains lui attribuent même des propriétés antivieillissement, car l'acide boswellique bloque l'action oxydante des radicaux libres: elle entre donc dans la composition de certains cosmétiques antirides.

La boswellie et les traitements oculaires

Une étude indienne a montré que le Boswellia serrata pris sous forme orale remplaçait avantageusement les anti-inflammatoires classiques pour réduire les suites opératoires sur les interventions oculaires (glaucome et cataracte).

La boswellie... Quand ? Comment ? Où ? Combien ?

S'il n'existe pas de contre-indication, le Boswellia serrata est cependant déconseillé aux femmes enceintes car, selon la tradition médicale indienne, la plante aurait aussi des propriétés abortives.

À moins de voyager en Inde, il y a peu de chance que vous puissiez vous soigner avec la plante ou sa résine. Outre-Atlantique et dans plusieurs pays asiatiques, le Boswellia serrata est vendu sous forme de médicament. En France, on se le procure dans certaines boutiques de produits naturels, en parapharmacie ou sur Internet. Il s'agit de gélules, de capsules ou de comprimés composés d'un extrait contenant au moins 37,5 % d'acide boswellique. On en trouve aussi, mais plus rarement, sous forme d'huile essentielle, plus pratique pour l'utilisation en externe. La posologie habituelle, en interne, est de 1 à 3 comprimés par jour selon les indications du fabricant, soit l'équivalent d'1 g/jour.

Plusieurs compléments alimentaires associent la boswellie à d'autres plantes ou substances naturelles: curcuma, harpagophytum ou bien encore glucosamine-chondroïtine. Cette dernière formule est très efficace pour venir à bout des problèmes articulaires ou ligamentaires. Dans tous les cas, les effets bénéfiques se font normalement sentir après 3 semaines de traitement.

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