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Ballote (Ballota nigra)

Plantes médicinales > Ballote

  1. Introduction
  2. La ballote est un sosie de l'ortie
  3. Ballote, coqueluche et bourdonnements d'oreilles
  4. Études scientifiques à l'appui sur la ballote
  5. La ballote sous forme de gélules ou alcoolature
  6. La ballote en tisane
  7. La ballote est à récolter en été

Ballote

La ballote fut trop longtemps mal aimée, alors qu'elle offre de longues nuits sereines. Elle porte le nom savant de Ballota nigra (ballote noire), mais on la connaît plus souvent sous ceux de marrube fétide ou ballote puante. Il faut dire que, fraîche, elle dégage une forte odeur de moisi qui a fait fuir les phytothérapeutes jusqu'à l'aube du xviie siècle. À tort, puisque c'est une plante irremplaçable pour calmer les angoisses, la nervosité et lutter contre l'insomnie.

La ballote est un sosie de l'ortie

La ballote est une plante vivace de 30 à 80 cm qui affectionne particulièrement les rues des villages, les décombres, les bords des chemins et les haies. On la confond souvent avec les orties dont elle se différencie pourtant par l'odeur. Elle fleurit du printemps à l'automne et ses grandes fleurs fournissent un bon nectar aux abeilles.Originaire du sud de l'Europe et de l'Asie du Sud-Ouest, la ballote a très vite gagné la totalité de l'Europe pour s'implanter plus récemment sur le continent américain. Incommodés par son odeur, les Anciens en faisaient peu de cas. Il fallut attendre le botaniste Ray et le début du xviie siècle pour que l'on découvre son efficacité dans le traitement des névroses, de l'hypocondrie et de l'hystérie. Dans les premières années du xxe siècle, le docteur Leclerc confirmait son activité dans tous les troubles du nervosisme, les phobies et les états anxieux. En concentré, c'est aussi un remède de la goutte et des crises rhumatismales.

Ballote, coqueluche et bourdonnements d'oreilles

Le docteur Leclerc écrit ceci dans son Précis de phytothérapie au sujet des résultats obtenus avec la ballote: « J'ai signalé à la société de Thérapeutique les bons effets qu'elle m'a fournis chez une pithiatique atteinte de spasmes oesophagiens et d'incontinence d'urine et chez deux malades présentant des troubles nerveux intenses liés à la ménopause ; les résultats ne furent pas moins favorables chez deux phobiques anxieux dont j'ai publié l'observation et dans plusieurs cas de bourdonnements d'oreilles où le médicament se montra réellement efficace pour faire taire ou, du moins, pour atténuer ?la plainte du nerf auditif?. J'aurais facilement soupçonné dans ces effets un fort coefficient d'autosuggestion si je n'avais vu le même médicament réussir dans la coqueluche des enfants, c'est-à-dire chez des malades que leur âge mettait à l'abri de toute suggestibilité: sous son influence, les quintes diminuaient d'intensité et de fréquence, les sujets accusaient moins d'anxiété avant l'accès, moins d'abattement après, souvent même une crise imminente avortait immédiatement après l'ingestion du remède. »

Études scientifiques à l'appui sur la ballote

Au cours de ces dernières décennies, la ballote a fait l'objet de véritables essais cliniques destinés à prouver son activité. Des tests menés chez la souris et le rat montrent un allongement significatif de la durée du sommeil ainsi qu'un pouvoir sédatif important, avec des effets souvent supérieurs à ceux des tranquillisants chimiques. D'autres études, effectuées chez l'homme, prouvent que la ballote réduit notablement l'anxiété et qu'elle peut souvent se substituer aux benzodiazépines lors d'un sevrage progressif.

La ballote sous forme de gélules ou alcoolature

Dans le temps, les médecins ne juraient que par l'alcoolature de ballote, mais elle existe aujourd'hui sous forme de gélules, et on retrouve la plante dans certaines préparations complexes, en association avec d'autres extraits végétaux apaisants (valériane, aubépine, passiflore...), pour lutter contre les insomnies et la nervosité.

Si vous la prenez sous forme de gélules, respectez la posologie indiquée par le fabricant.

Sous forme d'alcoolature, le docteur Valnet recommande 1 à 2 cuillerées à café par jour. Pour les enfants, où on la conseillait surtout en cas de coqueluche, il recommandait 20 gouttes par jour et par année d'âge.

La ballote en tisane

Bien sûr, on peut aussi prendre de la ballote en tisane ! Mais vous êtes prévenu: ce ne sera pas une dégustation de rêve ! Cependant, il est possible d'atténuer le mauvais goût et de rendre le breuvage tout à fait supportable en associant d'autres plantes aromatisées à notre fétide amie ! Choisissez pour cela de la menthe, de la mélisse, de l'anis, du fenouil ou de la sauge.

  • En infusion (avec des plantes sèches): mélangez moitié ballote et moitié menthe ou anis ou fenouil ou sauge (selon vos goûts). Prélevez 1 cuillerée à soupe du mélange, faites chauffer 20 cl d'eau.Aux premiers frémissements, versez l'eau sur les plantes, couvrez et attendez 10 minutes avant de filtrer et de boire. Recommencez 2 à 3 fois par jour.
  • En décoction concentrée: en cas de crise de goutte ou de rhumatismes. Mettez 30 à 60 g de ballote dans 1 litre d'eau froide, puis portez à ébullition et laissez bouillir jusqu'à réduction de moitié.Un conseil: sucrez avec du miel !

La ballote est à récolter en été

La ballote sous forme de gélules, de comprimés ou sous forme de plante sèche est disponible dans les herboristeries. En juillet ou en août, vous pouvez la récolter (la plante entière), avant ou pendant la floraison. Puis vous la faites sécher dans un endroit sec, à l'ombre, et vous la stockez dans un sac en papier pour l'avoir à disposition toute l'année.

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